Premios IgNobel 2007

5 octubre 2007 at 8:53

Premios Ig Nobel Esta madrugada, a la 1:30 hora española, la revista Annals of Improbable Research (AIR) celebró la 17ª Ceremonia Anual de Premios IgNobel, en el Teatro Sanders de Harvard.

Como cada año, la revista entrega estos premios Inmunoglobulina Nobel, o Anti Nobel, a aquellas publicaciones e investigaciones científicas que “primero te hacen reír y después pensar”. El objetivo es destacar investigaciones reales, y realizadas con seriedad, pero cuya temática o desarrollo, de entrada, es cuanto menos risible. No obstante, muchas de ellas tienen un aporte importante y una utilidad destacable, ¡aunque con frecuencia no es fácil verlo! Estos han sido los agraciados de este año:

MEDICINA: Brian Witcombe de Gloucester, UK, y Dan Meyer de Antioch, Tennessee, EEUU, por su penetrante informe médico “Tragar sables y sus efectos colaterales.”.

Referencia: “Tragar sables y sus efectos colaterales,” Brian Witcombe y Dan Meyer, British Medical Journal, 23 de Diciembre, 2006, vol. 333, pp. 1285-7.

Recogieron el premio: Brian Witcombe y Dan Meyer

FÍSICA: L. Mahadevan de la Harvard University, EEUU, y Enrique Cerda Villablanca de la Universidad de Santiago de Chile, por estudiar cómo se arrugan las sábanas.

Referencia: “Arrugamiento de una sábana elástica bajo tensión”, E. Cerda, K. Ravi-Chandar, L. Mahadevan, Nature, vol. 419, 10 de Octubre, 2002, pp. 579-80.

Referencia: “Geometría y física del arrugamiento”, E. Cerda y L. Mahadevan, Physical Review Letters, fol. 90, no. 7, 21 de Febrero, 2003, pp. 074302/1-4.

Referencia: “Elementos de cobertura”, E. Cerda, L. Mahadevan y J. Passini, Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 101, no. 7, 2004, pp. 1806-10.

Recogieron el premio: Lakshminarayanan Mahadevan, y Mariela, hermana de Enrique Cerda Villablanca.

BIOLOGÍA: Prof. Dr. Johanna E.M.H. van Bronswijk de la Eindhoven University of Technology, Holanda, por realizar un censo de todos los ácaros, insectos, arañas, pseudoescorpiones, crustáceos, bacterias, algas, helechos y hongos con los que compartimos nuestras camas cada noche.

Referencia: “Casa, Cama y Bichos”, J.E.M.H. van Bronswijk, Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde, vol. 116, no. 20, 13 de Mayo, 1972, pp. 825-31.

Referencia: “Polvo, Ácaros, y Cama”. J.E.M.H. van Bronswijk Vakblad voor Biologen, vol. 53, no. 2, 1973, pp. 22-5.

Referencia: “Orgnanismos autótrofos en el polvo de mantas en Holanda”, B. van de Lustgraaf, J.H.H.M. Klerkx, J.E.M.H. van Bronswijk, Acta Botanica Neerlandica, vol. 27, no. 2, 1978, pp 125-8.

Referencia: “Ecosistema de una cama” J.E.M.H. van Bronswijk, Lecture Abstracts — 1st Benelux Congress of Zoology, Leuven, 4-5 de Noviembre, 1994, p. 36.

Recogió el premio: Dr. Johanna E.M.H. van Bronswijk

QUÍMICA: Mayu Yamamoto del International Medical Center de Japón por desarrollar una forma de extraer vainillina — la fragancia y el sabor de la vainilla — de los excrementos de vaca.

Referencia: “Nuevo método de producción de Polifenol de Plantas a partir de excrementos de ganado usando reacción subcrítica del agua” Mayu Yamamoto, International Medical Center de Japón.

Recogió el premio: Mayu Yamamoto

Nota de prensa: Toscanini’s Ice Cream, la mejor heladería de Cambridge, Massachusetts, ha creado un nuevo sabor de helado en honor de Mayu Yamamoto, llamado “Yum-a-Moto Vanilla Twist.”

LÍNGÜISTICA: Juan Manuel Toro, Josep B. Trobalon y Núria Sebastián-Gallés, de la Universitat de Barcelona por mostrar que las ratas a veces no pueden distinguir la diferencia entre una persona hablando japonés hacia atrás y una persona hablando Danés hacia atrás.

Referencia: “Efectos del diálogo hacia atrás y variabilidad en el idioma en la discriminación del idioma en ratas” Juan M. Toro, Josep B. Trobalon y Núria Sebastián-Gallés, Journal of Experimental Psychology: Animal Behavior Processes, vol. 31, no. 1, Enero de 2005, pp 95-100.

Recogió el premio: Los ganadores no pudieron viajar para la ceremonia, así que enviaron una grabación en vídeo aceptando el premio.

LITERATURA: Glenda Browne de Blaxland, Blue Mountains, Australia, por su estudio de la palabra inglesa “the” — y las muchas formas en las que crea problemas para cualquiera que intenta ordenar cosas alfabéticamente.

Referencia: “El artículo definitivo: Reconociendo ‘The’ en los Índices,” Glenda Browne, The Indexer, vol. 22, no. 3 Abril de 2001, pp. 119-22.

Recogió el premio: Glenda Browne

PAZ: El Laboratorio Wright de la Fuerza Aérea de los EEUU, Dayton, Ohio, EEUU, por instigar en la investigación y desarrollo de un árma química — la llamada “bomba gay” — que causaría que los soldados enemigos se volvieran sexualmente irresistibles entre ellos..

Referencia: “Químicas identificativas del acoso, molestia, y ‘chico malo'” Laboratorio Wright, WL/FIVR, Wright Patterson Air Force Base, Ohio, 1 de Junio, 1994.

NUTRICIÓN: Brian Wansink de la Cornell University, por explorar los aparentemente ilimitados apetitos de los seres humanos, alimentándolos con un tazón de sopa auto-rellenante y sin fondo.

Referencia: “Tazones sin fondo: por qué las percepciones visuales del tamaño de la porción pueden influir en la toma” Brian Wansink, James E. Painter y Jill North, Obesity Research, vol. 13, no. 1, Enero de 2005, pp. 93-100.

Referencia: Comer sin pensar: Por qué comemos más de lo que pensamos, Brian Wansink, Bantom Books, 2006, ISBN 0553804340.

Recogió el premio: Brian Wansink

ECONOMÍA: Kuo Cheng Hsieh, de Taichung, Taiwan,por patentar un dispositivo, en el año 2001, que captura ladrones de bancos arrojándoles una red encima.

Referencia: U.S. patent #6,219,959, admitida el 24 de Abril de 2001, por un “sistema de atrapado con red para capturar un ladrón de banco inmediatamente.”

Nota: El Comité de los premios Ig Nobel ha intentado repetidamente encontrar a Mr. Hsieh, pero parece que se ha desvanecido misteriosamente.

AVIACIÓN: Patricia V. Agostino, Santiago A. Plano y Diego A. Golombek de la Universidad Nacional de Quilmes, Argentina, por su descubrimiento de que la Viagra ayuda a superar el jetlag en hamsters..

Referencia: “Sildenafil Accelerates Reentrainment of Circadian Rhythms After Advancing Light Schedules,” Patricia V. Agostino, Santiago A. Plano y Diego A. Golombek, Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 104, no. 23, 5 de Junio de 2007, pp. 9834-9.

Recogió el premio: Diego A. Golombek

Artículos relacionados: Ganadores de 2006