Premios IgNobel 2006

6 octubre 2006 at 11:05

Anoche, 5 de Octubre de 2006, se celebró la 16ª Ceremonia Anual de Premios IgNobel, en el Teatro Sanders de Harvard, en los que se premian aquellas investigaciones reales que primero te hacen reir, y después pensar. Estos han sido los agraciados:

ORNITOLOGÍA: Ivan R. Schwab, de la University of California Davis, y Philip R.A. May de la University of California Los Angeles, por explorar y explicar por qué los pájaros carpinteros no tienen dolor de cabeza.
Referencia: “Cure for a Headache,” Ivan R Schwab, British Journal of Ophthalmology, vol. 86, 2002, p. 843.
Referencia: “Woodpeckers and Head Injury,” Philip R.A. May, Joaquin M. Fuster, Paul Newman and Ada Hirschman, Lancet, vol. 307, no. 7957, February 28, 1976, pp. 454-5.
Referencia: “Woodpeckers and Head Injury,” Philip R.A. May, Joaquin M. Fuster, Paul Newman and Ada Hirschman, Lancet, vol. 307, no. 7973, June 19, 1976, pp. 1347-8.
Recogió el premio: Ivan Schwab

NUTICIÓN: Wasmia Al-Houty de la Kuwait University y Faten Al-Mussalam de la Kuwait Environment Public Authority, por demostrar que los escarabajos peloteros tienen unos hábitos alimienticios muy delicados.
Referencia: “Dung Preference of the Dung Beetle Scarabaeus cristatus Fab (Coleoptera-Scarabaeidae) from Kuwait,” Wasmia Al-Houty and Faten Al-Musalam, Journal of Arid Environments, vol. 35, no. 3, 1997, pp. 511-6.
Recogió el premio: Faten Al-Musalam

PAZ: Howard Stapleton de Merthyr Tydfil, Gales, por inventar un repelente electromecánico de adolescentes — un instrumento que genera un ruido molesto diseñado para que sea perceptible por adolescentes pero no por adultos; y por usar más tarde la misma tecnología para hacer que los tonos de los teléfonos móviles sean audibles por los adolescentes pero no por su profesores.
Referencia: http://www.compoundsecurity.co.uk
Recogió el premio: Howard Stapleton tenía previsto asistir, pero sus planes se vieron alterados por un problema médico familiar.

ACÚSTICA: D. Lynn Halpern (de Harvard Vanguard Medical Associates, la Brandeis University, y la Northwestern University), Randolph Blake (de la Vanderbilt University y la Northwestern University) y James Hillenbrand (de la Western Michigan University y la Northwestern University) por realizar experimentos para conocer por qué la gente odia el sonido de las uñas arañando una pizarra.
Referencia: “Psychoacoustics of a Chilling Sound,” D. Lynn Halpern, Randolph Blake and James Hillenbrand, Perception and Psychophysics, vol. 39,1986, pp. 77-80.
Recogió el premio: Lynn Halpern y Randolph Blake

MATEMÁTICAS: Nic Svenson y Piers Barnes de la Australian Commonwealth Scientific and Research Organization, por calcular el número de fotografías que debes tomar para (casi) asegurar que nadie en una foto en grupo salga con los ojos cerrados.
Referencia: “Blink-Free Photos, Guaranteed,” Velocity, June 2006,
Recogió el premio: Nic Svenson y Piers Barnes

LITERATURA: Daniel Oppenheimer de la Princeton University por su informe “Consecuencias del uso de la lengua erudita sin necesidad: Problemas al usar palabras largas cuando no no es necesario.”
Referencia: “Consequences of Erudite Vernacular Utilized Irrespective of Necessity: Problems with Using Long Words Needlessly,” Daniel M. Oppenheimer, Applied Cognitive Psychology, vol. 20, no. 2, March 2006, pp. 139-56.
Recogió el premio: Daniel Oppenheimer

MEDICINA: Francis M. Fesmire del University of Tennessee College of Medicine, por su informe de caso médico “Acabar con el Hipo Incurable mediante Masaje Dactilar Rectal”; y Majed Odeh, Harry Bassan, y Arie Oliven del Bnai Zion Medical Center, Haifa, Israel, por su posterior informe de caso médico también titulado “Acabar con el Hipo Incurable mediante Masaje Dactilar Rectal”.
Referencia: “Termination of Intractable Hiccups with Digital Rectal Massage,” Francis M. Fesmire, Annals of Emergency Medicine, vol. 17, no. 8, August 1988 p. 872.
Referencia: “Termination of Intractable Hiccups with Digital Rectal Massage,”
Majed Odeh, Harry Bassan, and Arie Oliven, Journal of Internal Medicine, vol. 227, no. 2, February 1990, pp. 145-6. Referencia: “Hiccups and Digital Rectal Massage,” M. Odeh and A. Oliven, Archives of Otolaryngology — Head and Neck Surgery, vol. 119, 1993, p. 1383.
Recogió el premio: Francis Fesmire

FÍSICA: Basile Audoly y Sebastien Neukirch de la Université Pierre et Marie Curie, en Paris, por sus nuevas revelaciones en por qué, cuando doblas espagueti seco, se rompe a menudo en más de dos trozos.
Referencia: “Fragmentation of Rods by Cascading Cracks: Why Spaghetti Does Not Break in Half,” Basile Audoly and Sebastien Neukirch, Physical Review Letters, vol. 95, no. 9, August 26, 2005, pp. 95505-1 to 95505-1.
Referencia: vídeo y otros detalles en http://www.lmm.jussieu.fr/spaghetti/index.html
Recogió el premio: Basile Audoly and Sebastien Neukirch

QUÍMICA: Antonio Mulet, José Javier Benedito y José Bon de la Universidad de Valencia, y Carmen Rosselló de la Universidad de las Islas Baleares, en Palma de Mallorca, por su estudio “Velocidad Ultrasónica en el Queso Cheddar Afectada por la Temperatura.”
Referencia: “Ultrasonic Velocity in Cheddar Cheese as Affected by Temperature,” Antonio Mulet, José Javier Benedito, José Bon, and Carmen Rosselló, Journal of Food Science, vol. 64, no. 6, 1999, pp. 1038-41.
Recogió el premio: Los ganadores ofrecieron su discurso de agradecimiento mediante una grabación en vídeo.

BIOLOGÍA: Bart Knols (de la Wageningen Agricultural University, en Wageningen, Holanda; y del National Institute for Medical Research, en Ifakara Centre, Tanzania, y de la International Atomic Energy Agency, en Viena, Austria) y Ruurd de Jong (de la Wageningen Agricultural University y de Santa Maria degli Angeli, Italia) por mostrar que la hembra del mosquito de la malaria Anopheles gambiae es atraida igualmente por el olor del queso limburger y por el olor de los piés humanos.
Referencia: “On Human Odour, Malaria Mosquitoes, and Limburger Cheese,” Bart. G.J. Knols, The Lancet, vol. 348 , November 9, 1996, p. 1322.
Referencia: “Behavioural and electrophysiological responses of the female malaria mosquito Anopheles gambiae (Diptera: Culicidae) to Limburger cheese volatiles,” Bulletin of Entomological Research, B.G.J. Knols, J.J.A. van Loon, A. Cork, R.D. Robinson, et al., vol. 87, 1997, pp. 151-159.
Referencia: “Limburger Cheese as an Attractant for the Malaria Mosquito Anopheles gambiae s.s.,” B.G,J. Knols and R. De Jong, Parasitology Today, yd. 12, no. 4, 1996, pp. 159-61.
Referencia: “Selection of Biting Sites on Man by Two Malaria Mosquito Species,” R. De Jong and B.G.J. Knols, Experientia, vol. 51, 1995, pp. 80–84.
Recogió el premio: Bart Knols